这种神秘的人类物种与我们的祖先并存,新近发生的化石表明

这个古老的头骨,在一个新的洞穴系统中被发现,使Homo naledi几乎完整的脸。

智慧大学/约翰霍克斯
这种神秘的人类物种与我们的祖先并存,新近发生的化石表明

正如2013年开始在南非洞穴系统深处探索人类祖先化石的高调探险一样,两名探员将古人类学家李伯杰拉到了一边。 他们在一个完全不同的洞穴中发现了一个看似古老的大腿骨。 “我们可以去拿它吗?”他们问道。

伯杰正在监督一个由60人组成的团队,其中一些人在地下18米处收集化石。 “这是第二天。 生命处于危险之中。 这是我头发变成白色的开始,“南非约翰内斯堡威特沃特斯兰德大学的伯杰说。 “我说'不,不要告诉任何人。 我不想让任何人分心。'“

但是在探险的最后一天,伯格将一个名为Homo naledi的神秘新种人类化石找回了1500个化石,让这些探险者获得批准。 他们带着大腿骨回来,再加上一个颅骨的照片,从洞穴系统的第二个房间中挖出泥土。 “我简直不敢相信,”伯杰说。

本周,他和他的团队在eLife的一系列论文中展示了来自第二个洞穴的近乎完整的新颅骨和131 H. naledi化石。 新的化石强化了一个小脑筋,小体型生物的图片, 。 这意味着一种让人想起早期人类祖先的生物,例如H. habilis与现代人类在非洲同时出现,而尼安德特人在欧洲不断发展。 伦敦自然历史博物馆的古人类学家克里斯斯金格说:“对于一种仍然显示出大约200万年前的化石中存在的原始特征的物种来说,这是非常年轻的。”

首先在2015年宣布, H。naledi从一开始就是一个难题。 ,表明该物种结合了原始特征,如小脑,扁平中面和弯曲的手指,牙齿,下巴,更具现代感的特征,拇指,手腕和脚。 伯杰的团队把它放在我们的属中, 人类

但它确实适合我们的家谱“取决于约会,”坦佩亚利桑那州立大学的古人类学家William Kimbel说。 约会洞穴标本是众所周知的困难,因为从洞穴墙壁或天花板落下的碎片可能与化石周围的沉积物混合并使日期偏斜。 澳大利亚汤斯维尔詹姆斯库克大学的地质学家Paul Dirks说,这些化石很可能随着时间的推移而被地下水的上升和下降所移动,因此识别它们最初埋藏的沉积物是一项挑战。 他邀请了19名其他科学家和几个实验室,使用多种方法独立测试样品。 他们使用一种称为光学刺激发光的技术对沉积在化石顶部的洞穴形成进行了测定,该技术为化石提供了236,000年的最低年龄。 H. naledi三颗牙齿中铀的放​​射性衰变最大年龄为335,000年。

人类家庭的时间表

Homo naledi ,现在已经过了236,000到335,000年前,加入了我们属的六个成员,这些成员在过去的五十年左右的时间里生活,正如他们第一次出现的时间表所见。 然而, H。naledi有一些原始特征可以追溯到大约200万年前生活的早期人类

这种神秘的人类物种与我们的祖先并存,新近发生的化石表明
图:A. Cuadra / 科学

加利福尼亚州伯克利地质年代学中心的地质年代学家Warren Sharp警告说,如果团队没有准确估计随着时间的推移牙齿从地下水中吸收了多少铀,那么最大年龄可能会被取消。 但德克斯指出,几种方法的结果都指向了最近的日期。 “在上限中有一点发挥,但它肯定不会转移到100万年,”他说。

国家地理杂志在4月份与Berger进行了简短的问答,但没有提供证据。 现在,他已经看到了这篇论文,加拿大汉密尔顿麦克马斯特大学的地球化学家亨利施瓦茨称这项约会工作“令人印象深刻。”

最近的日期表明,就像在印度尼西亚的小型H. floresiensis (“霍比特人”)的6万到10万年前的化石一样,H。naledi是一个“相对古老的人类主流遗骸”人口,“金贝尔说。 它是“存在了100万年或更长时间的血统,我们错过了它,”共同作者,威斯康星大学麦迪逊分校的古人类学家约翰霍克斯说。

然而,研究人员仍然对持怀疑态度,例如H. naledi可能在该地区发现了中石器时代的工具。 这意味着在一个小脑子的人类中会出现惊人的复杂性。 “是的,那只手可以制造和使用工具,”纽约州立大学石溪分校的古人类学家Bill Jungers说。 但他同意华盛顿特区国家自然历史博物馆的古人类学家里克波茨的观点,他说这个想法是不可能的,因为没有工具,火或其他文化迹象与化石有关。

Hitto声称H. naledi故意将其同伴的尸体埋在两个洞穴中,或者说它可能通过与其他早期成员交配获得了一些现代特征。 “这只是纯粹的猜测,”金贝尔说。

伯杰说,寻找石头工具和其他证据来测试H. naledi能否具有现代象征性行为是他的首要任务。 “我们正在追究所有这些关键问题 - 那里有火,有DNA吗?”他说。 他的团队上周开始对洞穴进行新的尝试。

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注