将鸟类降落到久违的领域可以使它们免于灭绝

释放到西班牙废弃繁殖地的帝国鹰生产的雏鸡数量是已经成熟的繁殖地的两倍。

Mires基金会
将鸟类降落到久违的领域可以使它们免于灭绝

拯救西班牙帝国鹰永远不会轻松。 这只曾经占据西班牙,葡萄牙和摩洛哥北部上空的巨大鸟类,由于栖息地丧失,偷猎,农民和猎人的毒害以及电力线的触电,其数量在2014年仅下降到380只。 现在,一项新的研究强调了将老鼠种群恢复到昔日辉煌的潜在方式:将它们放入长期被遗弃的栖息地。

将受威胁物种从边缘带回来的一种常见方法是将它们重新引入它们最后所知的地方。 例如,苏格兰的海鹰 - 在1916年在斯凯岛被捕以灭绝 - 于1975年成功地重新引入其最后已知繁殖地附近的Rùm岛。 但并非所有这些努力都有结果:当科学家们试图在2007年将同一只鸟放到爱尔兰西部以前的范围内时,新移民成为107年前所做同样毒害的受害者。

塞维利亚附近的西班牙国家研究委员会Doñana生物站的生物学家弗吉尼亚·莫兰迪尼说:“人们倾向于认为动物存在的最后一个地方是物种的最佳位置,但情况并非如此。” 。

所以Morandini和她的同事们与Doñana的Migres基金会的保护生物学家Miguel Ferrer合作尝试了不同的方法。 随着安达卢西亚政府的西班牙帝国鹰行动计划,他们将帝国鹰引入他们在大约50年前居住的领土,远离已建立的人口。 他们的方法具有一些强大的理论基础,因为被推入小型低质量栖息地的孑遗种群 - 通常是受威胁物种的“最后已知地址” - 。

从2002年到2015年,Doñana团队监测了87只在西班牙加的斯省南部释放的鹰,距离最近的老鹰约85公里。 与此同时,研究人员监测了西班牙中南部一群自然发生的老鹰。 科学家们分析了这两组的繁殖成功 - 一个代表了老鹰长期生存的能力 - ,他们上个月在生态学和进化论报道。 Morandini将他们的成功归功于猎物和繁殖伙伴的现成可用性,以及减少猎人和暴露电力线威胁的努力。

新西兰北帕默斯顿梅西大学的保护生物学家道格阿姆斯特朗说,这些结果表明这种重新引入有助于恢复濒危种群,特别是当自然范围扩大不可能时。 但是阿姆斯特朗在新西兰的中扮演了一种名为hihi的类似蜜蜂的鸟类,他也警告说,这种方法不适用于每一种受威胁的物种。 许多因素可能导致失败:选择不合适的地点,不可预测的环境因素和重新引入后的压力。

康奈尔大学的生态学家Amanda Rodewald表示,即使有其优势,这种方法应该被视为最后的手段。 “随着气候变化和栖息地的持续破坏,我们可能会越来越多地转向[重新引入]方法,”她说。 “然而,在物种成为严重濒危物种之前采取积极的保护措施,例如栖息地保护,始终是最具成本效益和最成功的方法。”

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